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未来存储的动力与商机 [复制链接]

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发表于 2008-07-31 14:03 |显示全部楼层
技术动力:

虚拟化


即使全球经济发展放缓,也挡不住异常活跃的存储市场的增长。不过,数据量的高速飚升让数据中心遭遇到巨大的压力,虚拟化技术将成为构建下一代数据中心的核心。

孙定: 进入2008年后,美国经济呈现出明显的衰退迹象,而中国的经济也多少受到了一定的影响。那么,你认为全球经济的这种不确定因素,是否会对今年的存储市场产生不利影响?NetApp对市场的预期又是怎样?

刘冠新: 几天前,我们在美国纽约举办的全球分析师大会上,正式发布了NetApp公司2008年的业绩预期,全球的增长率是15%~20%,这个数字高出市场平均增长率3倍以上,因为IDC同期对外公布的对未来全球存储市场的预期大约是增长5%。

现在的经济问题让我回想起2001年互联网泡沫期,那时也是经济上出现了不确定因素,经济发展放缓,但对NetApp来说,却是发展的机会,因为很多客户都被迫重新考虑其IT的设计和规划 ,今年也是如此。为了抓住当前的发展机会,我们甚至会加大投入。

IDC今年3月公布的全球磁盘存储系统季度跟踪报告显示,2007年第四季度全球外部磁盘存储系统总收入为53亿美元,同比增长9.8%; 磁盘存储系统的出货容量达到了1645PB,同比增长56.3%; 网络磁盘存储市场(包括NAS和Open SAN)总收入为39亿美元,同比增长为15.8%。 虽然目前全球经济很不稳定,但是磁盘存储系统因为很多利好因素的推动,依然呈现出良好的发展趋势,比如企业数据量不断增长、应用整合、虚拟化技术和简化管理等。

孙定: 正像你所说的,数据存储仍然是保证企业业务成功运作的关键。但是,目前数据的增长速度非常迅猛,这给企业数据中心的基础架构造成了很大的压力,由此带来了一系列的问题。你觉得当前数据中心应该如何应对数据增长带来的挑战?

刘冠新: 虚拟化技术是应对这一挑战最有力的武器。在我们看来,服务器虚拟化要求客户重新评估整个IT架构,包括存储架构。随着服务器虚拟化得到越来越广泛的部署,企业用户正面临着数据中心架构的重大革新,以提高IT的灵活性和有效性。因此,打造虚拟化的存储平台,以改善设备利用率和数据中心的电力、空间及散热效率,是构建新一代数据中心的关键。为此,NetApp与VMware已经结成了战略合作伙伴,VMware的全线数据中心虚拟化解决方案与NetApp的网络存储技术相得益彰,不仅大大改善了数据管理,也为用户建立透明、立体的数据中心架构指明了道路。近日,NetApp又与虚拟化厂商Citrix公司宣布了全球战略合作,利用双方的优势共同实现全面的服务器和存储虚拟化。

我们是一家专业做存储的公司,我们会给客户提供非常广泛的基于数据和存储管理的解决方案,当客户重新设计时,我们会重新评估整个IT架构。举一个例子,英国电信公司(BT)在考虑服务器虚拟化时,重新设计了整个架构,并采用NetApp技术。他们之所以选择NetApp的解决方案,一是NetApp提供的技术方便用户做资源的分配,尤其在服务器虚拟化环境下对数据的资源分配; 二是可以利用NetApp统一存储架构,同时使用iSCSI和网络文件服务的应用,使整个管理更加高效,更加简便。

在我们谈到服务器虚拟化时,其实很重要的一点是怎么对资源进行分配,因为虚拟机的分配相对来讲容易些,但在后台对存储的资源分配则要复杂很多。一般资源分配要花几个小时的时间,而采用NetApp的技术只需要几秒钟时间就能完成对前台虚拟机的后台存储资源的分配。也就是说,如果在虚拟环境中,一台物理机上面有多台虚拟机,采用Linux、VMware等不同的环境,会有很多镜像文件,NetApp的技术可以在几秒钟内创建镜像文件,实现虚拟机的创建。除了时间,我们还可以节约空间,因为在很多虚拟机上,镜像文件其实都是重复的,这也大大节省了成本。

孙定: 现在SaaS(软件即服务)慢慢开始流行,甚至桌面上的很多应用也开始在线,像Online Office、Online Excel。采用了这样的服务后,大家把数据或信息都存在后台,存在互联网上,这会给存储技术、产品和服务带来哪些变化?你们会用什么样的战略来应对今后的这种变化?

刘冠新: SaaS对我们来说是一个巨大的机会。实际上我们今天有很多客户在用这种技术,比如Oracle为其客户提供软件服务,首先它要考虑需要什么样的存储架构。 NetApp与Oracle有很好的合作,原因就在于NetApp产品的易管理性以及统一存储架构能更好地满足它的要求。目前,NetApp为Oracle的1.6万个客户提供这样的服务,超过10 PB的数据存储在NetApp的平台上。在这个过程中,我们推出了很多新技术,包括已经推向市场的FlexClone和FlexVol技术,都是针对Oracle从应用的角度提出的需求。去年SAP在推出基于软件服务业务时,也选用了NetApp的平台。

孙定: 现在技术上的另一个热点就是云计算,它跟互联网有密切的关系。互联网每年对服务器的需求已远远超过银行、电信行业,成为第一大市场。那么,未来的存储跟云计算以及大规模的互联网网站有什么样的关系,或者说NetApp在互联网大规模的存储运算体系下有没有什么优势?

刘冠新: 我完全理解并认同你的观点。谈到互联网行业,雅虎现在是我们的客户,其数据量达到50PB。你所说的云计算这种模式也有一些客户在采用,我们也推出了一些相应的技术,包括Tech OnTap GX技术,其实就是提供一种统一的全球命名空间,用来满足云计算模式的客户需求。现在谷歌、阿里巴巴、新浪、51.com等都在用我们的产品。


中国机会: 电子政务和电信重组

大部制、电信重组等都将给中国市场带来无限的商机。事实上,在金砖四国中,中国和印度的存储市场发展最快。

孙定: 两会之后,新一届政府要做的两件重要的事就是推行大部制和电信重组。政府行业和电信行业都是NetApp的重点市场,那么对于这种变化,你认为会给今年的市场带来什么样的变化,会有什么样的机会?

刘冠新: 推行大部制后,首先对民众的支持服务水平一定会更加提高,其中就是要大力推行电子政务。既然是电子政府,那么就会有大量的电子文档、文章,这些都是非结构化数据,如何管理这些数据,怎样保护这些数据,为存储厂商提供了很好的机会。NetApp在这方面一直是领先者,特别是对于非结构化数据,在数据整合、数据保护以及数据的安全性方面,我们都有很完善的解决方案。同时,我们也刚刚进入了政府采购的名单中。

中国电信重组后,很重要的发展方向就是3G,3G最大的不同就是内容,而这些流媒体内容都是非结构化数据,这也是刚才说到的,是NetApp的强项。这两个变化,对于我们都是很好的机会。

孙定: 电信重组还没开始,但对电信设备的投资已经开始了,估计今年有上千亿元的规模,如果中国电信大规模建设移动网、中国移动大规模建设固话网,NetApp会有什么机会呢?

刘冠新: 电信重组后,如何将整个IT架构统一化,是一个很大的挑战。我举一个很成功的例子,就是澳大利亚电信Telstra,它跟未来的中国电信一样,有固网,有移动,有以太网,还有很多增值的服务,它需要将不同业务的存储变成一体化。澳大利亚电信采用了NetApp一个很重要的方案,叫做共享存储架构(shared storage infrastructure),在一个大的存储池中,高中低端设备都有,从低端的SATA盘到高端的FC盘,根据不同的应用分配,同时可以做盘与盘之间的备份,然后根据不同的服务水平收费。

中国的电信重组后,新的运营商同样要考虑构建一个统一的架构,不可能固网、以太网、移动网各自为战。那么NetApp的虚拟化、统一存储等优势就会有用武之地,所以这绝对是我们的一个极好的机会。当机会出现、应用变化发生时,我们都会帮助客户重新去评估它的IT架构,看它到底需要什么,我们往往比客户考虑得更周全。

孙定: 中国的电信网络恐怕是世界上最大的网,其计费系统也最复杂,它对数据库的存储要求非常高,响应速度要求非常快。那么我很感兴趣的是,NetApp的技术能否适应这样大的访问量和数据量?

刘冠新: NetApp的产品在针对数据库的应用中有很好的表现,而且我们有很多第三方的基准测试,尤其针对数据库的测试,都证明NetApp在这方面表现非常好。在可靠性方面,我们也有非常突出的表现。所以说,我们完全可以胜任这种企业级关键业务和大型数据库应用的要求。刚才提到的雅虎、Oracle等都是类似的应用。

孙定: 现在大家都说中国、巴西、印度、俄罗斯这4个国家是金砖四国,在这四国中,您认为中国存储市场处在什么样的位置?

刘冠新: 我想这4个国家的发展模式和发展水平都不一样。如果从NetApp的角度来看,我们认为在这金砖四国中,发展最快的是中国和印度。但从整个销售额来讲,中国比印度大一些。

孙定: 那么,过去的一年中,NetApp在中国的发展情况怎样?

刘冠新: 过去的一年,NetApp在中国应该是建设的一年。我们成立了中国独资公司,目前在中国设立了5个办公机构,包括北京、上海、广州、深圳、成都。同时,去年9月我们还在大连设立了全球第三个技术支持中心。另外,我们在中国不断拓展新的行业应用,如在北方区我们大力拓展了制造业、政府行业,以及银行、电信业等; 在南方区我们加大了投入力度,包括银行、平安保险、广东电信等,尤其在流媒体应用上有很大的突破。NetApp在全球的增长保持在30%以上,而在中国要超过这个速度。


采访手记

创新是一把金钥匙


作为NetApp公司的联合创始人、执行副总裁兼首席战略官,刘冠新看起来却更像一个学者,至少是一个学者型的硅谷人。出生在中国香港的刘冠新,很早就移居美国,并毕业于美国加州州立大学伯克利分校。长期的美国生活,使他已经很难用汉语沟通交流,但这并不影响他对中国市场的钟情。

在创办NetApp之前,刘冠新曾供职于另外两家IT公司。1992年,浑身充满了创业激情的刘冠新和另一位创始人Dave Hitz联合创办了NetApp。此后,这种激情一直伴随着他不断创新,带领着NetApp走到今天,成为存储领域的佼佼者。今天的NetApp,即使IBM、EMC也不敢小视,甚至在NAS、IP SAN等领域,NetApp的市场份额在全球数一数二,增长率更是高于市场平均增长率。刘冠新说: “NetApp的制胜法宝就是持续创新,只有不断地创新才能使公司业务高速增长。”

正是为了表彰这两位NetApp创始人对世界信息存储界的贡献,去年9月,全球最大科技专业组织美国电机及电子工程学会(IEEE)向他们颁发了“2007年Reynold B.Johnson信息存储系统大奖”。他们的最大成就之一是发明了前所未有的WAFL技术,据说该技术已经融合于NetApp的Data ONTAP GX存储操作系统中,同时,这一专利技术为世界各地不同行业的企业创优增值,改写了千篇一律的企业信息存储格局。在刘冠新的理念中,信息是有生命的。它们不仅与时俱进,还会不断升级增值,同时在企业范围内不断迁移,发挥出无穷的效益。因此,它们必须得到妥善管理、共享和保护。

让一个公司能够持续创新的另一个重要原因是公司的企业文化,这一点的最佳体现在于,NetApp连续6年被《财富》杂志评为“100家最适合工作的公司”之一,并稳居前15名。


战略官感悟

未来关注四大技术


作为NetApp公司的首席战略官,刘冠新的思想与公司的发展密切相关。刘冠新认为,未来有四大技术的发展前景是他非常看好的: 一是磁盘到磁盘(D2D)的备份,因为未来将很大程度上依赖技术来实现备份、容灾和业务的连续性,只不过现在的发展还不是很成熟; 二是服务器的虚拟化。他认为,这方面的发展目前还处于早期,但是未来的发展一定非常快; 三是基于以太网的存储,无论是iSCSI也好,还是NAS也好。之所以以太网存储会有这么大的驱动力,很大程度上在于存储虚拟化技术的推动,因为随着服务器的整合,会带动后台以太网存储架构的整合,以及跟现有的光纤存储技术的融合,这些都会带动以太网存储的发展; 第四就是模块化存储。实际上我们今天已经可以看到,基于模块化存储的销售量远远高于基于“大冰箱”式的存储,而且这种趋势越来越明显。
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