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计算机圣徒 沃兹 [复制链接]

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发表于 2003-12-10 00:14 |显示全部楼层
硅谷唯一的好人

  在硅谷,一个人要赢得好名声远比赢得大把的钱财要困难得多。因为财富是声名鹊起的基本条件。而要赢得财富,就必须勾心斗角,逐利而去。因此无论是苹果的乔布斯、Oracle的埃里森还是英特尔的葛洛夫,都只能在当地获得毁誉参半的名声。但是,如果在硅谷还有唯一一位大家公认的“好人”,那么这个人肯定非沃兹莫属。
  这位当年的技术天才,淡泊名利,性格纯朴,早早离开了热闹的中心。这也注定了他必然与计算机业沿着不同的路线,书写各自的历史。现在,昔日的战友乔布斯又在叱咤风云,而他则过着自己安静的生活。
  目前,他的正式工作是加州Los Gatos校区的计算机教师。教5~8年级的小学生。虽然他没有正式的教师证书,也从来不领任何工资,但自1990年以来,他已兢兢业业地教了九年。到了暑假,他仍在用心备课。并且在家中开办临时班,辅导18位即将升入6年级的学生。教他们如何解压缩,如何在AOL聊天室里浏览,如何发送游戏。
  上课的房间就是Unuson(Unite US in Song的缩写)公司的总部。这是沃兹创办的公司。80年代中期是摇滚乐的大本营,举办过两次盛大的摇滚乐音乐会。如今,Unuson的主要任务是支持他的教学和慈善活动。他担起了本地学区的计算机培训任务,除了购买实验室设备外,还为5名兼职员工付工资。他的办公室早已联网,除了收发E-mail,还和他的狗一起玩游戏。他可能是世界上玩Tetris(俄罗斯方块)的最好选手。
  现在的老婆是第三任,结婚已八年。两人现有六个孩子,其中较大的分别是11、15、17岁。他直率地承认,自己并不适于当今的计算机商业。他认为计算机业的创造性已经被人为的商业目的破坏了,利益驱动决定了发展的节奏。疯狂的升级使更多的人无法真正享用计算机。他盼望着摩尔定律能尽快寿终正寝。使每一台PC都能像课桌一样用上20年,使每一个孩子都能人手一台。
  “你还想设计计算机吗?”
  “想,当然想。但我永远不会真地去做。”
  当年,他在伯克利大学的毕业典礼上表示:“人性必胜!技术天才一定能够拯救人类。”如今,技术工程师已是时代的英雄。但是,曾被同时代人公认为最伟大的工程师的沃兹,早已不再是工程师了。

偶然的天才

  谈到过去的成功,沃兹说:“我很幸运,快乐的钥匙来到我手中,能够让自己一生保持快乐。成功完全是偶然,我想许多人都碰不到。它有点像宗教,突入你的头脑。我所能知道的就是相信自己很优秀,对自己有一个美好的信念,另外我还知道自己与众不同。”
 沃兹的父亲是位工程师,耳濡目染,使他11岁就有了无线电证书,并接受了黑客戒律的教导:业余无线电工程师要帮助人类,在灾难时提供援助。当然他也窃听那些秘密的广播内容。
  中学时代比较孤独,没有什么玩伴。天才外露,但无法接触到计算机。一天他要父亲买一台。父亲说:“买一台4K的Nova机的钱,够买一栋房子。”沃兹说:“那我还是要房子住。”
  中学时,他就在纸上设计过将近50种计算机。为此四处搜集资料,索要元件样品,到了痴迷的地步。第一台AppleⅠ,纯粹是闹着玩的,用的是最便宜、最陈旧的多余元件,都是向要好的朋友要的。认识乔布斯后,形势好转了,因为乔布斯有着向任何人索要东西的天赋。为了将机器做得尽可能小,需要16针最新的DRAM。沃兹没钱也没厚脸皮,只好让乔布斯出马了。很快,一台8×11英寸的真正微机问世了。它运行沃兹亲手用十六进制码编写的Basic,总共只用了不到40块芯片。机器共有8K ROM,其中Basic占4K,用户用剩下的4K可运行自己的程序。

是第一也是最后

  苹果神话有两种版本:一种是以沃兹为中心(技术为主),一种是以乔布斯为中心(市场为主)。如今全世界都知道苹果的代表产品是Mac,Mac是乔布斯的产品,沃兹并没有参与。但业内人士则会认为AppleⅡ才是苹果的经典。而AppleⅡ则是世界上第一台也是最后一台完全由一个人设计的商品化计算机。沃兹既是编程人员,又是电器工程师,他控制并决定了硬软件的每一项性能和功能。AppleⅡ有着微机历史上许多第一:第一次将Basic固化在ROM;第一次有塑料外壳;第一次自带电源装置而无须风扇;第一次装有英特尔动态RAM;第一次在主板上带有48K容量;第一次可玩彩色游戏;第一次内置扬声器接口;第一次装上游戏控制键;第一次具有高分辨率图形功能;第一次实现CPU和主板共享RAM……
  一天,沃兹想到了视频问题。在设计中加入两块芯片就能获得高分辨率的图形。他问乔布斯是否合适。乔布斯说:“当然好!”结果AppleⅡ第一次能玩用Basic编出的游戏,令每一位观众都叹为观止。
 沃兹孤僻和倔强的个性,使他能设计出与当时主流计算机完全不同的产品。但随着公司的状大,这种天性就不再适宜。沃兹对经营毫无兴趣,更对组织一批人进行团队开发意兴索然。他是一名习惯单枪匹马独行的武林高手,注定与时势的发展分道扬镳。
  于是,AppleⅡ也成了他设计的最后一台计算机。其后推出的AppleⅡ+及AppleⅢ以及Lisa均难以重现AppleⅡ的辉煌。2月份,沃兹的私人飞机失事,脑震荡造成他暂时丢失记忆。他无法回忆起事故的情形,也无法记起过去去过的地方,甚至记不起如何玩游戏。于是他离开苹果,进行康复休养。后来又暂时回到公司,复又离去。
  尽管他已有钱有名,但他还是决定永远离开公司,回到伯克利,修完他的工程师本科学位。但免不了时时技痒。1986年,他成立CLP公司,想推出一种用于控制多种电器的通用遥控器——Core。
 沃兹亲自为Core设计和编程。到最后阶段,他一个人专程飞到夏威夷,租下一间旅馆的房间,面对窗外整整思考了四周。他在等待当年那种才思泉涌的灵感降临。但这种情景却没能出现。他失望而归,雇了几名工程师,让他们做完余下的工作。
 沃兹不得不承认,他已永远不再属于这个正如火如荼的计算机行业了!

钱是一种负担

  与一般人敛财成名的传奇不同,沃兹财富源源流失已成为他传奇故事的重要组成部分。
 沃兹比乔布斯大五岁,两人刚认识时,乔布斯还几乎什么都不懂。一位名叫康拉德的人来拉沃兹入伙,给他40%的股份。但沃兹只保留20%,另外20%分给了乔布斯。而苹果配股时,负责配股的乔布斯则将荷包看得很紧,许多与他一同打天下的伙伴都没有股份,使公司怨声四起。沃兹也认为员工的股份比例太低,极力争取无效后,沃兹以“活兹尼克计划“为名,私下把他自己手中持股的 1/3——约8万股,让售给员工。而这种创业股在1980年12月公开上市时,1420股就已价值百万以上。乔布斯对沃兹的做法反而极为不满。
  几乎每一位书写苹果历史的人,都会为沃兹找到一个邪恶的对手:乔布斯。去年刚被乔布斯挤下台的阿梅利奥(Amelio),在他最新的传记中,就披露了一则内幕:早期为阿泰里设计游戏时,乔布斯厚颜无耻地将原本属于沃兹的报酬悄悄揣入自己的口袋。但对这些,沃兹从来不做评价。当乔布斯重回苹果时,他只是平淡地说:“阿梅利奥碰上乔布斯,肯定没戏!”
  作为苹果的“第一员工”,如今沃兹依然每年能从苹果收到12000美元的名义工资。当初苹果上市后,他大概有1?5~2亿美元的“横财”。如今这笔巨额财富已所剩不多。在第一次离婚时,他慷慨地将股票的一半给了前妻。因为他觉得让她当了多年的“电脑寡妇”,实在有亏于她。沃兹的摇滚音乐会在两年内挥霍了2500万美元,另外的几项投资也多不成功。而且大家都蜂拥而来,有的想开公司,有的拿着电影剧本,都有各自的理由要他掏钱。
  80年代后期,他干脆将余下的钱全部买了免税债券,免得再为钱操心。

永远在主流之外

  在阿梅利奥执掌公司期间,沃兹还时常参加苹果公司的每周高层会议。他力劝公司应将业务专注于儿童和教师,也就是中小学教育市场,而不要一个劲往企业挤。这个主张他已反反复复倡导了十多年,但没有人真正听他的。实际上,当年AppleⅡ的成功也是归功于儿童、教师和学校市场。他也一直力劝公司应更加开放,与第三方软件厂商展开广泛合作。但这些也都被一次次挡回。苹果以4亿美元购买乔布斯的Next公司,他表示质疑,事实上,这4亿美元全打了水漂。
  80年代中期,沃兹就对计算机业的发展方向表示了担忧,认为已掉进了硬件不断升级、软件不断膨胀的怪圈。他尤其反对那种“用户需要更快、更强、更全的计算机”的宣传幌子。他深信,其实大多数用户需要的功能都很实际,功能较低、价格低廉的机器就能胜任了。在1998年之前,沃兹本人就用AppleⅡ进行各种开发。当然他也用过了许多最新的计算机,其中他对PowerBook 170印象最深。
  “现在计算机是一个巨大的商业。我时常问自己:我是计算机的主人吗?现在我想自己更像是它的奴隶。我们不得不跟着它跑,这不是我们当初追求的目标。”
 沃兹很怀念当年500多名计算机爱好者组成的“家酿俱乐部”。“在俱乐部中,计算机显得如此简单,大家都有一种主人的感觉,可以任意创造新的功能。在俱乐部中,唯一的目标就是给予。因为那时,这一行业没有金钱介入。大家只是要求:请给我一些知识,编写程序制作装置。请提供一点帮助,提供一些资料,提供一些价廉物美的元件。当然,最重要的是,请提供一点你的时间。”
  对沃兹来说,计算机业中唯一还保持着生命和活力的就是用户。尤其是年轻的用户。他们的创新意识有可能会冲破现有的局限,为这个产业重新燃起创新之火。
  “苹果并不是我真正希望中的公司。我一直认为,作为PC业中的主力厂商,一定是由许多顶尖的工程师组成,有为许多科学家所准备的实验室。我只在HP和苹果工作过,HP才有这样的实验室。”
  “我的一生中有两大愿望,一是当一名工程师,一是当一名五年级的教师。”现在看来,沃兹已实现他所有的愿望。
  “如果你的生活能重新开始一次,会有哪些不同呢?”“没有任何不同。”

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发表于 2003-12-17 16:52 |显示全部楼层

计算机圣徒 沃兹

ding

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发表于 2003-12-18 13:05 |显示全部楼层

计算机圣徒 沃兹

:)

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发表于 2003-12-20 20:19 |显示全部楼层

计算机圣徒 沃兹

Steve Wozniak
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发表于 2003-12-27 07:32 |显示全部楼层

计算机圣徒 沃兹

这么经典的贴子不顶快沉底啦,Aki还想写写苹果的历史呢,希望各位Fans多多支持。

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发表于 2003-12-29 23:28 |显示全部楼层

计算机圣徒 沃兹

如果可以用一个词来形容一下的话
我想就应该是-------

牛X

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发表于 2006-04-01 17:21 |显示全部楼层
感叹天才

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发表于 2006-04-05 10:32 |显示全部楼层
看着这个帖子沉沉浮浮,果真就像沃兹一样。。。。。。。。。。

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发表于 2006-04-05 15:51 |显示全部楼层
路过留名

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发表于 2006-04-05 16:51 |显示全部楼层
在1998年之前,沃兹本人就用AppleⅡ进行各种开发。当然他也用过了许多最新的计算机,其中他对PowerBook 170印象最深。


看来我的机器还是很牛B的。。哈。
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