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技术创新首先看大机 [复制链接]

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发表于 2011-07-20 20:25 |显示全部楼层
中国人说:“四十不惑。”不过,这种说法仅仅是针对人而言,在发展迅速的IT业界,在一轮又一轮的技术发展浪潮中,包括VAX机在内的曾经辉煌一时的技术与产品都消失了,而大型机却顶住了困难的考验,在经历了90年代的萎缩以后,现在又迎来了自己的春天。但网格等新一波的技术浪潮再次出现了,四十岁的大型机,正当壮年,他还能再次站在颠峰上,引领IT技术的发展潮流吗?为此,记者采访了IBM eServer z系列全球总经理Erich Clementi先生。
cWEEK:最新的eServer z990的研发花费了10亿美元、4年时间;而IBM的eServer x系列服务器当中最关键的芯片研发仅仅花费了2~3千万美元。那么,IBM在大型机上的研发投资收益是不是更低?

Erich:确实,z系列产品的研发需要投入很多的资金,因为当z系列出现非常重大的技术更新、出现新一代产品的时候,必须要从最基础的层面做起,这包括芯片、软件、网络互联,所有的部分都要IBM自行研发。相对而言,eServer x系列是基于Intel架构的服务器,他并不需要研发处理器,因此其研发费用就会少得多。

但是,这并不意味着IBM在大型机上的研发投资收益不大。为什么IBM在过去几年当中强调将原有的各种品牌的服务器整合成统一的eServer系列?因为IBM将一些先进的技术和经验在整个eServer系列当中共享,有很多在eServer z系列上的投资、研发和取得的先进经验最终都派生到或者移植到eServer i系列、p系列、x系列等服务器当中去,从而使IBM服务器在市场上的技术表现得非常好。同时,IBM的eServer z系列也会像其他平台去借鉴一些比较好的技术来降低成本。

cWEEK:一般而言,IT技术在前期推广时费用较高,越往后其费用越低。那么,高昂的研发费用是否意味着大型机的用户会比IBM其他服务器系列的用户支付更多的技术成本?

Erich:不完全是这样。IBM把主机作为技术定型、技术研发的平台,然后把研发成功的技术也应用在其他平台上。首先享受到新技术利益的必然是大型机的客户群,但IBM在分摊研发费用时是根据自己的一套规则进行合理分配,所有最终能够享受新技术利益的产品平台以及客户群都会承担相应的费用。

从技术层面上看,芯片技术的研发是最基层的研发,而芯片系统却并不局限于被哪个产品使用。例如,IBM并不生产游戏机或者家用电器,但IBM的芯片却可以被这些产品所应用。因此,IBM的研发费用就可以从广泛的市场方面分摊。当然,IBM也会相应地得到经济上的回报。所以,IBM在以某一个平台为基础的技术的研究,它的受益以及它的费用的分摊是广泛的。

cWEEK:那么,将大型机的技术应用到其它系列服务器上,是否会导致z系列产品与p系列产品之间的技术差距缩小?

Erich:这存在一个平台之间的技术消涨的问题。Unix平台的技术在不断发展,基于Intel架构的服务器的技术水平也在不断提高,但是,这些成长是不是已经足够好,足够满足用户的一些需要呢?如果静止地看用户的需求,他们有很多的增长,也确实表现得足够好,但在很多情况下,我们发现很多新的技术和产品出来之后,用户立刻会发现它有更好用途,而这是我们原来想象不到的。

例如,IBM在去年发布z990的时候,我们就在评估市场当中的客户需求规模如何。IBM负责销售的部门做了相应的市场调查,认为市场所需要的平均配置是每一个服务器拥有11~12个处理器,并且按照这个预测来规划生产计划。事实上,两个月之后,IBM发现用户的需求远远超过这样的设想,很多用户都要求配置32个处理器,把其中的一部分进行传统应用,而另外一部分用来做研发测试。他们认为,这样的配置更有弹性和适应性。这个例子的意义在于,当你静止地看市场的时候,可能会觉得某一个技术就满足需求了;但当技术推出以后,市场的需求抬升会比技术的发展还要快。

另外,尽管其他平台的服务器的技术水平在增长,但eServer z系列也没有停滞不前,甚至进展更快。例如,现在还有相当一部分技术是z系列服务器所专有的。因此,当对比双方都在发展时,这个差距将长期存在。

cWEEK:近年来,例如z800这样的入门级产品不断推出并获得了用户的首肯,这是否意味着z系列服务器要争夺高端Unix平台的用户?

Erich:z800的推出无关技术上的差距,IBM推出入门级的产品是为了增强z系列平台的竞争力。以前,有很多用户的业务运行是需要z系列这种高可靠性的产品,但由于费用的原因而选择了Unix平台。因此,推出入门级的产品对拓展z系列的用户群有着积极的意义,这也是我们的初衷。

cWEEK:Power 5处理器将应用在eServer i系列与p系列当中,z系列有没有计划在未来采用Power 5处理器?

Erich:z系列不会应用Power5处理器。因为z系列采用了不同的体系架构,有着自己的特点与专长。这个架构是充分适应了其客户群的一些更高需求,因此z系列架构上的核心芯片技术,包括系统设计技术就要求我们保持z系列的系统架构不变,不会与i系列、也不会与p系列合为一体。但是,z系列也会共享一些不影响主机架构,只是一些组成部分的技术。例如,内存、集成芯片的一些半导体制作工艺等等。

cWEEK:80年代曾经非常流行的VAX机已经被上一轮的技术浪潮送入了故纸堆,而网格技术则是新一轮的技术浪潮,他还被欧洲的一些分析家认为是大型主机的竞争者。您怎么看待这种观点?

Erich:每当新的技术浪潮出现时,那些咨询公司就会迷失方向。实际上,新的技术并不总是会淘汰旧的技术,业界已经有相当多的例子证明了这一点。理性的思考结果应该是,所有的技术都有各自的特点,可以适应不同的需要,今天的情况仍是如此。网格技术不外乎把桌面PC、服务器等设备连起来,但实质上与大型主机系统还是存在差别。这种差别就如同载重量为1吨的10辆小货车与载重量为10吨的1辆大货车一样,他们的运输能力并不相等。事实上,我们要把所有的这些技术整合起来,给用户提供一个各有特点的技术发展。

cWEEK:真正懂得大型机技术的专业人士非常少,这也间接地导致了用户的维护成本非常高。IBM在这方面做了哪些工作?

Erich:IBM在这几年都在不断更新大型机上的技术,使之尽量现代化。一方面,我们尽量地使产品本身非常智能,从而减少维护系统所需要的人手;另一方面,我们也让一些传统的语言尽量现代化,使应用开放工具的人也能够很快适应它。同时,IBM也在使z系列服务器变得更加开放和标准化。例如,Linux技术就是首先在z系列服务器上应用的。

此外,从应用开发的角度看,有很多的现代应用开发都是使用一些共同的开放的技术,例如Java或者其他一些与平台无关的技术。开发人员只需要专心开发,具体在什么平台上配置运行只需要少数的系统人员能够做就可以了。而在中国,IBM也和大学有一些合作项目,培养一些具有z系列背景知识的学生
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